Escritura consciente

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Por Martha Swiss

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Muchos de nosotros en GWA llevamos múltiples sombreros: podemos enseñar, diseñar jardines, tomar fotos, presentar programas de radio y televisión, bloguear y escribir artículos y libros. Algunos tienen “trabajos diurnos”, además de dedicarse a comunicar sobre jardines y horticultura.

Dejé a un lado la vida corporativa en el 2014, luego de una carrera de 30 años en publicaciones para seguir mis pasión en el diseño de jardines. Asimismo para enseñar y escribir sobre jardines, y otras ocupaciones – algo estaba ya haciendo en mi tiempo libre durante más de una década.

GWA, y aquellos a quienes conocí a través de la organización, brindaron apoyo e inspiración a medida que realizaba esa transición.

Hoy día, GWA sigue siendo un recurso clave en mi nueva carrera. Disfruto asistiendo a las reuniones regionales y a la conferencia anual, donde conocí a tantas personas maravillosas con intereses similares. Recorrer jardines durante estos eventos proporciona una ‘mina de oro’ de material sobre el cual escribir. Y me encanta cuando tengo algo que compartir que ayude a otros miembros de la organización, como el maravilloso recurso del que les voy a hablar aquí.

Como a mí, puede que te cueste encontrar tiempo para escribir. Este pasado año, mi trabajo de diseño eclipsó casi por completo el tiempo que tuve disponible para escribir. Me encanta diseñar jardines, pero también siento la necesidad de escribir, así que estoy en una búsqueda constante para traer más equilibrio a mi vida. El Invierno, con menos clientes en el área de diseño, ayudará, pero al llegar la Primavera volveré a enfrentar la lucha para encontrar mi yin y yang. Afortunadamente, tengo una poderosa herramienta que me está ayudando a enfocarme en mi camino como escritora: un grupo local de almas gemelas llamado Mindful Writers (Escritores Conscientes).

Mindful Writers comenzó en Pittsburgh en el 2010, fundado por la Dra. Madhu Bazaz Wangu. Ella basó la práctica del grupo en sus propias décadas de meditación mindfulness para inspirar, eliminar bloqueos, mejorar el enfoque y aumentar el flujo creativo.

Bazaz Wangu comenzó con un pequeño grupo de escritores que se reunían semanalmente para meditar y escribir juntos. Hoy día, hay cuatro grupos que se reúnen en varios lugares de Pittsburgh, y hay escritores en otras ciudades y estados que siguen la práctica de la escritura consciente. Estos escritores y escritoras provienen de todos los ámbitos de la vida y representan una amplia gama de géneros: romance, niños y adultos jóvenes, ciencia ficción, terror, fantasía, poesía, memorias, hágalo usted mismo (DIY) e inspiración. Algunos son escritores publicados con mucho éxito. Soy la única escritora en temas de jardines, pero siento una profunda conexión con todos ellos.

Ya ves, escribir es el hilo que nos une, sin importar el género. Los grupos de Pittsburgh se reúnen semanalmente para escribir. Cada sesión comienza con una meditación grabada de 20 a 30 minutos hecha por Madhu. Estas meditaciones sirven para despejar la mente y conectarnos con nuestro YO interior. Después de la meditación, escribimos durante 3-4 horas. El tiempo simplemente vuela, y hay una energía palpable en la habitación, cuando todos escribimos. Muchos de nosotros tenemos dificultades para encontrar tiempo para escribir, sin embargo, sabemos que este santuario de escritura está disponible todas las semanas en Mindful Writers (si podemos llegar allí).

Lo que es mejor aún son los retiros de escritura de Primavera y Otoño que duran de 4 a 5 días en las montañas Laurel de Pensilvania. Los días comienzan temprano, con estiramientos, seguidos de una hora de meditación mientras caminamos. Desayunamos y luego escribimos durante cuatro horas. Después del almuerzo, meditamos y luego escribimos hasta la hora de la cena. La mayoría escribe por unas horas más después de la cena, luego pasamos el rato y hablamos alrededor de una fogata o chimenea hasta que el cansancio nos gana.

Es una experiencia de escritura completamente inmersiva, lejos de las distracciones de la vida diaria. Al igual que en las reuniones semanales, durante el retiro hay una buena vibra en la sala mientras todos trabajamos lejos de casa. La ventaja adicional es el hermoso entorno donde podemos caminar por los bosques y prados para encontrar paz e inspiración. Todos hemos experimentado una productividad tremenda en el retiro, así como percepciones e incluso epifanías. Durante su estadía, hubo personas que comenzaron y terminaron de escribir libros, superaron bloqueos y probaron nuevos géneros. Yo empecé a escribir jaiku (redacción poética corta inspirada en la naturaleza) en mi primer retiro, algo que nunca había escrito antes y que aún disfruto.

Si deseas probar la escritura a consciencia, y la recomiendo encarecidamente, las grabaciones de meditación de Madhu (y los libros) están disponibles en http://www.madhubazazwangu.com/publications1/. Estas meditaciones son beneficiosas tanto para escritores nuevos como experimentados. Quién sabe, y también podrías estar gratamente sorprendido con las vueltas que tome tu vida de escritor.

Conoce a la autora

Martha Swiss es colaboradora habitual de Pennsylvania Gardener Magazine y sus MarthaSwift_photo.jpgartículos han aparecido en The American Gardener, Fine Gardening, Grow (la revista de la Pennsylvania Horticultural Society), Pittsburgh Post-Gazette y publicaciones del Pittsburgh Botanic Garden. Ella es diseñadora de jardines, maestra y maestra jardinera (Master Gardener), y su jardín, localizado cerca de Pittsburgh, ha sido fotografiado para Organic Gardening, The Cottage Journal, Hobby Farms Magazine y Pennsylvania Gardener Magazine. Ella es bloguera en plantsomejoy.com.

Objetivos primero que todo

HeaderPhoto_preview.jpgPor Katie Elzer-Peters

¿Cómo pasó ESTO? Y por ESTO, quiero decir el hecho de que ya es diciembre. Otro año más.

¿Cómo estuvo tu año? ¿Estuvo increíble? ¿Estancado? ¿Agotador? (No voy a mentir. Para mí ha sido un año ocupado. Estoy un poco cansada).

Cansada o no, si entre envolver regalos y correr por aeropuertos, fingir que disfrutas las bromas del jefe de tu compañero y mover al maldito duende todas las noches, puedes pasar unos minutos tranquilos trabajando en tu negocio, el ‘futuro tú’ te lo agradecerá muchísimo.

No intentes publicar otro artículo en el blog. Tranquilízate en Instagram. Toma un lápiz y prepárate para planificar el próximo año. Es hora de comenzar el primer día con algunos objetivos.

Lápiz y papel: ¡Deliciosamente pasado de moda!

Escucha, me desvivo por los correos electrónicos de CW Pencil Enterprise a pesar de que el 98.7% de mi trabajo se realiza en la computadora. La fijación de objetivos es la única oportunidad cuando realmente puedo usar mis elegantes lápices de Caran d’Ache en lugar de mirarlos en mi taza de lápices.

Investigaciones  (http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0956797614524581) indican un compromiso más profundo con nuestro material cuando está escrito a mano. Si escribes tus objetivos a mano, es menos probable que te distraigas (https://www.wired.com/2010/05/ff_nicholas_carr/all/1/) mientras trabajas en ellos.

Escribir a mano activa más tu cerebro que escribir en un teclado. Literalmente utilizarás más recursos mientras configuras el próximo año si escribes a mano. También puedes sentarte junto a una ventana soleada o en el jardín (si vives en Florida) y tener algo de espacio mental de tu lista de tareas diarias.

La razón para frenar, pensar y escribir es para comprometerte físicamente con algo.

Ver esos objetivos en papel hará que quieras llegar a ellos.

Áreas de fijación de objetivos a considerar

Ingresos y Finanzas: Específicamente, mira cómo estás ganando dinero. ¿Te gusta lo que estás haciendo? ¿Qué actividades proporcionan un alto retorno de inversión? ¿Qué actividades son bajas? ¿Qué hiciste este año? ¿Qué quieres hacer el próximo año? ¿Qué actividades / flujos de ingresos puedes reforzar para cumplir con los objetivos del próximo año? ¿Estás ahorrando para tus impuestos trimestrales?

Sé específico: Quiero XX cantidad de proyectos mensuales de escritura. Quiero ofrecer XX conferencias adicionales, no más de 2 horas de distancia desde mi casa.

Tecnología: ¿En qué eres realmente bueno? ¿Puedes aprovechar más de tu lista de correo electrónico segregándola? ¿Puedes hacer más con Instagram para atraer a tus seguidores y generar clientes potenciales (consultas para escribir, hablar o vender fotos)? ¿Dónde te falta? ¿MailChimp te confunde? ¿Has perdido todas las contraseñas de tu sitio web? ¿Deseas crecer tu audiencia con Facebook Live pero no sabes cómo? ¿Qué necesitas hacer para asegurarte de que te sientes cómodo y confiado en la gestión de los aspectos tecnológicos de tu negocio? ¿Hay clases que puedes tomar para ayudarte a ser más eficiente? ¿Qué podrías contratar?

Sé específico: Quiero crear un producto digital para vender. Quiero aprender a usar las historias de instagram para llenar mi calendario de confeencias. Quiero aprender a usar MailChimp para vender más libros.

Papeleo y procesos: AY, la parte aburrida. Mira tus contratos. ¿Tienes contratos? ¿Hacen lo que necesitas que hagan? ¿Cómo están tus libros de contabilidad? ¿La época de contribuciones es una pesadilla o todo está en orden? ¿Cómo adquieres nuevos clientes? ¿Tienes un proceso de incorporación? Cuando escribes una publicación en un blog, ¿qué haces después de publicar? ¿Cuál es tu proceso? Determina cómo puedes resolver las tareas cotidianas para que te ocupen menos tiempo y esfuerzo. Identifica si hay algo que puedas contratar. (Tengo un contable o de lo contrario estaría en la cárcel ahora por no presentar mis impuestos y enviar la 1099).

Sé específico: Quiero asegurarme de que mis libros de contabilidad se concilien al final de cada mes o cada dos semanas. Voy a contratar un contador para no tener que preocuparme por eso. Voy a redactar un paquete de bienvenida para nuevos clientes para que tengan a mano toda mi información de contacto y horas de trabajo.

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Mercadeo: Para alguien que hace mercadeo o marketing para ganarse la vida, SOY LA PEOR en comercializar mis servicios.

Sin embargo, si no le dices a la gente lo que le puedes ofrecer, no podrán comprarte. Punto. Fin. De hecho, he mejorado en el 2017 al comercializar mis servicios, principalmente a través de mi sitio web makemeafreelancer.com, y ¿ADIVINEN QUÉ? Tan pronto como comencé a decir: “Puedo ayudarte a hacer XYZ”, comencé a conseguir que la gente me contratara para hacer XYZ. Es curioso cómo funciona esto. ¿Cómo puedes promocionarte mejor en 2018?

Sé específico: Quiero diseñar una promoción y compartirla en lugares para conseguir contratos de charlas. Quiero llegar a XX empresas para auscultar sobre cómo podría ayudarles con la escritura. Quiero consultar con las publicaciones XX sobre artículos especiales.

Tiempo de ocio: ¡OH HO HO! El tiempo libre es parte de tu negocio. Si trabajas todo el tiempo, te ‘quemarás’ y producirás basura. Evalúa tu tiempo libre en el 2017. ¿Obtuviste algunas horas libres? ¿Una vacación durante la cual no revisaste el correo electrónico? Si no puedes recordar las últimas vacaciones cuando no tuviste que responder correos electrónicos de clientes, hazlo parte de tus objetivos.

Sé específico: Tomaré al menos un día libre cada fin de semana. Apagaré la computadora a las 6 p.m. al menos 2 noches por semana. Voy a hacer ejercicios / beber cerveza / leer un libro al menos XX veces por semana.

Si te enfocas en un área por semana, para mediados de enero, estarás a medio camino de un 2018 más productivo. Después de todo, un buen comienzo, está medio hecho.

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Conoce a la autora

Katie Elzer-Peters es la propietaria de The Garden of Words, LLCKatie Headshots-Edits-0013_preview.jpg(www.thegardenofwords.com) a través de la cual ayuda a los autores a auto publicar libros, crea materiales de marketing para empresas de la industria ‘verde’ y ayuda a oradores y escritores con estrategias de marca personal. Ella también dirige makemeafreelancer.com (www.makemeafreelancer.com), una fuente de consejos de negocios para los solo-preneurs. (Odia esa palabra, pero le encanta correr.) Katie siembra en Wilmington, Carolina del Norte (zona 8) con sus dos perros y su esposo Joe, el Jefe Oficial de Riego.

First and Goal

HeaderPhoto_preview.jpgBy Katie Elzer-Peters

How did THIS happen? And by THIS, I mean the fact that it is already December. Another year gone.

How do you feel about your year? Was it awesome? Stagnant? Are you exhausted? (I’m not gonna lie. It’s been a busy year. I’m a little exhausted.)

Tired or not, if, in between gift wrapping and running through airports, pretending you enjoy your partner’s boss’s jokes and moving the frickin’ frackin’ elf every night, you can spend a quiet few minutes working on your business, future you will thank you a lot.

Don’t try to crank out another blog post. Ease up on the Instagram. Pick up a pencil and get ready to plan next year. It’s time to start on the first with some goals.

Pencil & Paper: How Delightfully Old Fashioned

Listen, I live for the CW Pencil Enterprise emails even though 98.7% of my work is done on the computer. Goal setting is one time I actually get to use my fancy Caran d’Ache pencils instead of just looking at them in my pencil cup.

Research (http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0956797614524581) indicates a deeper engagement with material when it is hand-written.  If you write out your goals by hand you’re less likely to get distracted (https://www.wired.com/2010/05/ff_nicholas_carr/all/1/) while working on them. Hand writing activates more of your brain than typing on a keyboard. You’ll literally be using more resources while you shape your next year if you hand write. You can also sit by a sunny window or out in the garden (if you live in Florida) and have some mental space from your current to-do lists.
The reason to slow down, think, and write is so that you’re physically committing to something.

Seeing those goals on paper will make you want to reach them.

Goal Setting Areas to Consider

Income & Finances: Specifically, look at how you’re making money. Do you like what you’re doing? Which activities provide a high return on investment? Which activities are low? What did you make this year? What do you want to make next year? What activities/ income streams can you beef up to meet next year’s goals? Are you saving for your quarterly taxes?

Be specific: I want XX number of monthly writing gigs. I want XX additional speaking engagements within 2 hours from home.

Technology: What are you really good at? Can you squeeze more out of your email list by segmenting it? Can you do more with Instagram to engage your followers and generate leads (inquiries for writing, speaking, or photograph sales)? Where are you lacking? Does MailChimp confuse you? Have you lost all of your website passwords?  Do you want to grow your audience using Facebook Live video but you don’t know how? What do you need to do in order to make sure you are comfortable and confident managing the technological aspects of your business? Are there classes you can take to help you be more efficient? What might you hire out?

Be specific. I want to create a digital product to sell. I want to learn how to use instagram stories to fill my speaking engagement calendar. I want to learn how to use MailChimp to sell more books.

Paperwork & Processes: UGH the boring part. Look at your contracts. Do you have contracts? Do they do what you need them to do? How is your bookkeeping situation? Is tax time a nightmare or is everything ship shape? How do welcome new clients into the fold? Do you have an onboarding process? When you write a blog post what do you do after you hit publish? What’s your process? Determine how you can iron out everyday tasks so they take less time and effort. Identify if there’s anything you can hire out. (I have a bookkeeper or I would be in jail by now for failing to file my taxes and sending out 1099s.)

Be specific: I want to make sure my books are reconciled at the end of each month or every two weeks. I’m going to hire a bookkeeper so I don’t have to worry about that. I’m going to draft a welcome packet for new clients so they have all of my contact information and working hours handy.

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Marketing: For someone who does marketing for a LIVING I am THE WORST at marketing my services. However, if you don’t tell people what you can offer them, they can’t buy from you.  Period. End. In fact, I have gotten better in 2017 at marketing my services, mainly through my website, and GUESS WHAT? As soon as I started saying, “I can help you do XYZ,” I started getting people hiring me to do XYZ. Funny how that works. How can you market yourself better in 2018?

Be specific: I want to design a one-sheet to send to venues so that I can get speaking gigs. I want to reach out to XX number of businesses to inquire about helping them with writing. I want to query XX publications about feature writing.

Leisure time: oh HO HO! Leisure time IS part of your business. If you work all of the time you will be burnt out and you’ll produce crap. Evaluate your leisure time in 2017. Did you get some concentrated hours off? A vacation during which you did not check email? If you can’t remember the last holiday when you didn’t have to answer client emails, make some goals.

Be specific: I will take at least one weekend day off per week. I will shut off the computer by 6pm at least 2 nights per week. I will exercise/drink beer/ read a book at least XX times per week.

If you tackle one area per week, by the time January is half gone, you’ll be halfway to a more productive 2018. After all, well begun is half done.

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Meet the Author

Katie Elzer-Peters is the owner of The Garden of Words, Katie Headshots-Edits-0013_preview.jpgLLC, www.thegardenofwords.com) through which she helps authors self-publish books, creates marketing materials for green-industry businesses, and assists speakers & writers with personal branding strategies. She also runs makemeafreelancer.com, a source of business tips and advice for solo-preneurs. (She hates that word. But she loves running.) Katie gardens in Wilmington, NC (zone 8) with her two dogs and her husband Joe, the Chief Watering Officer.

What GWA Members are Thankful for

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By Carol Michel

What are garden communicators thankful for? Quite a bit! I recently asked garden writers on Facebook to tell me what they are thankful for. Their responses re-affirmed the many benefits we all get from being part of this community of writers, journalists, photographers, and gardeners who enjoy sharing about gardening with the world. Read for yourself:

Annelle Ammons:  “I’m thankful for all the great GWA friends I’ve made this year who remind me all the time that I’m not alone on this crazy plant journey I’ve embarked upon.”

Deb Wiley: “I’m grateful I get to learn so much about the life of plants, soil, and climate, as well as the psychology of gardening and its benefits. In other words, I get to learn more about LIFE!”

Lisa Eldered Steinkopf:  “I am grateful to all the GWA friends who I could talk to as I wrote my first book and am still talking to about book signings and appearances and all that those entail. I am so appreciative of their willingness to guide me and for their knowledge and experience. Thank you to all of you and you know who you are!”

Diane Blazek: “Our two non-profit organizations, All-America Selections and National Garden Bureau were founded 85 and 97 years ago respectively, on the premise that garden communicators are THE link to the home consumer. Those garden communicators are the best avenue for getting good information out to current and potential gardeners. So I am thankful for all the many garden communicators we have worked with over the past 97 years!”

Chris Link: “I’m thankful for all of the amazing people I’ve met through GWA. Not only do I learn a LOT from everyone, but a lot of people have been gracious enough to help us spread the word about our new business, plantaddicts.com! If it wasn’t for this association, I do not think we would have tried to launch this business. So thank you so much!”

Mary-Kate Mackey:  “I am thankful to GWA for allowing me to present my quick writing techniques and fast fixes to a wonderful group of folks who grab the ideas and go. Those first workshops were the basis of what went on to become the book, Write Better Right Now–The Reluctant Writer’s Guide to Confident Communication and Self-assured Style.”

Tracy Blevins: “We are thankful for all the many ways we have connected with others through our passion for growing plants and sharing that with others. That led us to becoming members of GWA soon after launching Plantsmap.com: Connecting People With Plants. I have met many people over the years that share this passion and we are thankful to help spread the word of other places and people that are growing an appreciation for a greener world with others. Thank you!”

Jessica Walliser: “I am thankful to have a job that allows me to work from home while we raise our young son. Freelancing isn’t for everyone, but it’s the perfect gig for someone with a young family. I’m also thankful to have found so many mentors, friends, and kindred spirits within the GWA community, all of whom support each other in a million different ways.”

Maria Zampini:  “I’m grateful that so many GWA colleagues are ready and willing to trial new plant varieties. And in return, if they perform well, are willing to help spread the word within their sphere of influence not only once, but over time as the plants grow, mature and continue to bring joy and beauty to their garden or landscape.”

Peggy Riccio: “I am grateful and thankful for the revitalized GWA which now offers Power Circles, webinars, more meetings, and many more ways to connect with others and to learn the craft.”

Debra Knapke:  “I am grateful for this beautiful home called Earth and all the lessons “she” has taught me about living with nature and not against; well, as much as possible.”

Katie Elzer-Peters: “I’m thankful for all y’all! You keep me on my toes.”

Patrick Ryan: “I’m thankful for the friendships and the inspiration from the great workshops and keynotes. I enjoy the trips, seeing new public gardens and gardens where people live. And I get to play music with some great people!”

Jo Ellen Meyers Sharp: “I’m thankful to GWA for opening a new career path for me, providing opportunity for education and income, friendships, beautiful gardens…my livelihood is garden communications. I’m eternally grateful.”

CL. Fornari: My blog recently featured a thank you note to my November gardens. This is a quote: “Thanks for once again coming to the party. Even if you got a bit loud, or celebrated so well that you became sick. Even if you brought a few uninvited, weedy guests with you. I’m even grateful for those party crashers who came so well dressed that I allowed them to stay. Thanks for getting along with all the others and for putting up with the sometimes less-than-ideal environment. You didn’t let the odd cool nights or dry periods dampen your spirits and for that I’m grateful. You’re always so willing to party on, even when the refreshments aren’t quite plentiful enough”

And I’m thankful for all the garden communicators who made this one of the easiest posts to write for GWA Grows.

Happy Thanksgiving!

Meet the Author

Carol Michel is an award winning freelance writer and the download.jpgauthor of Potted and Pruned: Living a Gardening Life. She blogs about gardening regularly at www.maydreamsgardens.com.